Moralidade não é exclusiva de seres humanos; elementos dela são encontrados nos relacionamentos de outros animais.

Empatia, justiça, reciprocidade e outros comportamentos morais precederam o aparecimento de religiões humanas em milhares de anos (deWaal, 2013).

Muitos acreditam que nossa espécie recebe exclusivamente a moralidade de Deus ou deuses. Será que isso é verdade?

Certamente essa visão é amplamente aceita. No entanto, os fatos não suportam essa crença incorreta.

A partir de observações científicas, nós estamos começando a perceber que a humanidade, o Homo sapiens, é apenas uma espécie entre muitas que possuem moralidade inata. Considere as interações sociais de primatas não-humanos. Mais de 90% dessas interações são afiliativas e cooperativas ao invés de competitivas ou divisionistas.

Alguns outros exemplos de comportamentos morais:

  • Macacos Diana ajudam uns aos outros a obter alimento.
  • Uma manada de elefantes destranca uma jaula para ajudar antílopes aprisionados a escapar.
  • Uma gata chamada Libby conduz seu amigo Cashew, um cão velho, surdo e cego, a desviar de obstáculos em direção à comida.
  • Um rato em uma gaiola se recusa a empurrar uma alavanca para obter alimento quando percebe que isso resulta em choques elétricos aplicados a outro rato.

Como o notável etologista Marc Bekoff observou sobre os humanos, “Nós não somos os únicos ocupantes da arena moral”.

Ajuda, cooperação e cuidados com os outros não são características exclusivas de humanos adquiridas por meio de textos sagrados ou divindades. Nossos parentes primatas mais próximos, os chimpanzés (que possuem 98% dos genes iguais aos nossos), também exibem essas características. Tais qualidades são centrais a uma filogenética ancestral compartilhada e evoluída. Elas têm sido observadas até em espécies em ramificações muito distantes da nossa na árvore da evolução.

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