A moral não é exclusiva dos seres humanos; elementos que a compõem podem ser encontrados em outros relacionamentos entre animais.

Empatia, justeza, reciprocidade e outros comportamentos morais precederam, em milhões de anos, o aparecimento das religiões humanas (deWaal, 2013).

Muitos acreditam que a nossa espécie recebe a moral exclusivamente de Deus ou deuses. Será assim?

Esta crença é comum e largamente difundida. Contudo, os factos não a corroboram.

A partir de observações científicas, estamos a começar a perceber que a Humanidade, o Homo sapiens, é apenas uma da multitude de espécies que inatamente possuem moral. Considerem-se as interacções sociais de primatas não humanos: mais de 90% destas interações são associativas e cooperativas, ao invés de competitivas e divisoras.

Alguns outros exemplos de comportamento moral:

  • Macacos-Diana entreajudam-se para obter comida.
  • Uma manada de elefantes abre um portão para ajudar antílopes aprisionados a fugir.
  • Uma gata chamada Libby conduz a sua velha, surda e cega amiga Cashew, evitando obstáculos e levando-a até à comida.
  • Um rato, numa jaula, recusa-se a empurrar uma alavanca para obter comida quando percebe que outro rato recebe, em consequência, um choque eléctrico.

Como disse o distinto etólogo Marc Bekoff sobre os humanos: “Não somos os únicos ocupantes da arena moral.”

Entreajuda, cooperação e querer bem não são exclusivos dos humanos e adquiridos através de textos sagrados or divindades. Os nossos parentes primatas mais próximos, os chimpanzés (com quem partilhamos 98% dos genes) também apresentam estas características. Tais qualidades são fulcrais para uma ancestralidade filogenética partilhada e têm sido observadas mesmo em espécies bastante afastadas de nós na árvore evolucionária.

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